大家是不是有種經驗,就是參加同學會、婚禮等場合,遇見許久不見的同學時,有時會驚呼說「天阿!怎麼跟以前一樣都沒變老!」要如何不讓歲月留下痕跡?就讓台灣知名外科醫師林靜芸來告訴你,她所發現的抗老之道。

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生命時鐘有快有慢

小的時候,母親常講一個日本的龍宮童話「浦島太郎」,大意是這樣的:有個心地善良的漁夫浦島太郎,他被大海龜帶到深海龍宮去玩。龍宮裡宛若天堂,浦島太郎不知不覺地待了三年。等他想家,大海龜載他回到岸上時,故里人物景象已全非。原來,龍宮的「三年」,竟是地上的「三百年」!龍宮故事告訴我們,生命時鐘有快有慢。

近日的《紐約時報》有一篇報導,正與這方面有關。美國聖地牙哥沙克學院發表了一項老鼠實驗:有兩組老鼠同樣給高糖、高脂飼料,另一組則餵食正常飼料。第一組老鼠一天 24 小時都可以進食,38 週後變胖了,且有新陳代謝疾病(高血壓、高血脂、糖尿病)。

第二組老鼠限制一天只有 12 小時可進食,雖然也是高糖、高脂飼料,但老鼠未變肥胖,也沒有罹患新陳代謝疾病。第三組老鼠餵食正常飼料,一天 12 小時進食,與第二組(高糖、高脂、12 小時進食)比較,除了皮下脂肪較少,肥胖或健康指數沒有差異。

進食時間過長造成的肥胖與新陳代謝疾病是可逆的。一天 24 小時進食的老鼠,在實驗中途被改成一天 12 小時進食,健康狀況改善了;一天 12 小時進食的老鼠,每週有一天被允許 24 小時進食(類似人類週末吃消夜),仍能維持良好健康。

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每天讓腸胃休息12小時

人類的健康狀態由掌管「新陳代謝」的基因主宰,此基因受細胞的「生命時鐘」控制。人類在地球上生活,地球的律動以「一天」為單位,「一天」因為陽光照射出現白天與黑夜,我們便以為細胞的生命時鐘也受陽光影響,每個人的時鐘快慢相同。但是經由這項實驗及其他報告,科學家發現,每個人的細胞生命時鐘的快慢不同,個人的進食時間比陽光還關鍵!

一天中可進食時間愈長,細胞的生命時鐘愈快,使身體變胖、健康變差,易產生新陳代謝疾病。我們知道消夜對身體不好,從這個實驗看來,太早吃早餐或太晚吃晚餐也都不好。理想的第一餐與前天最後一餐之間,應相距 12 個小時,也就是每天有 12 個小時空腹,讓腸胃休息。

人類的壽命已知是由染色體末端的端粒控制,而所謂細胞的生命時鐘,每個人快慢不同。浦島太郎到了龍宮後,生命時鐘變慢,讓他活到了三百歲。雖然我們無法去龍宮,但只要控制自己的進食時間在 12 個小時內,就可以讓生命時鐘變慢,難怪台灣俗諺稱「活多久」叫做「吃多久」,其實很有道理啊!

※本文作者為林靜芸,原文授權自《不老的幸福:活得健康熱情不顯老》,寶瓶文化出版。

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