「溼疹」、「紅疹」、「蕁麻疹」,是在泛指皮膚症狀時,常用且容易混淆的三大代表性名詞。由於這幾個字實在太常見,故以下先做統一整理。

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溼疹、紅疹是表皮發炎

溼疹就是「皮膚炎」,意指「表皮」發炎。紅疹則是溼疹的一種,專有名詞為「接觸性皮膚炎」。既然有「接觸性」三個字,顧名思義就是因外界刺激所導致的表皮發炎。

刺激的原因有很多,光是看一下日用品,就有清潔劑、化妝品、美髮用品、工作手套等橡膠產品、眼鏡及飾品等金屬產品、漆樹科的果實與芒果等食物等等,可能引起紅疹的原因多得數不清。也有人是因為被蟲咬傷後,受蟲子的毒液刺激而起紅疹的。

起紅疹的嚴重程度因人而異。有些人很容易起疹,有些人則不太會。之間的差別,在於免疫力及對過敏反應的強弱。

真皮發炎的蕁麻疹

蕁麻疹就是「真皮」發炎。在皮膚上會出現一粒一粒像蟲咬的紅點,或者呈一大片地圖狀,也有的會像蚯蚓一樣腫成一條。蕁麻疹的原因可分為「過敏性」與「組織胺攝取過量」這二種。

若是過敏性,通常主要是誤食或在不知情的狀況下吃進了會引起自身過敏的食品 ; 若是組織胺攝取過度,則是因為吃了鯖魚、蕎麥等富含會引起搔癢的「組織胺」食品所導致。不論因上述哪一項而生,蕁麻疹都是由於血液中的組織胺增加所引發的。

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蕁麻疹大多在數十分鐘到幾小時後就會消掉,若你不會難受到很痛苦,倒也不必過度在意。然而若是很嚴重的蕁麻疹,有時也會危及生命,尤其當蕁麻疹是發生在氣管及腸道時。

若是氣管入口的黏膜發炎,患者會感到喘不過氣、呼吸困難;至於腸道發炎時,則會出現下痢、嘔吐、腹痛等症狀。假使出現這樣的症狀,那是非常危險的,即使在半夜,也要立刻到醫院掛急診。

壓力解放時,蕁麻疹最易發作

也有很高比例的蕁麻疹根本找不出原因,其中不少的案例,可能都與壓力有關。這類蕁麻疹好發於壓力解除時,而非壓力最大的時候。例如:工作結束後回家泡澡、鑽進被窩休息時等等,在這些讓身體暖活起來的時候,最容易發作。

這種蕁麻疹經常每日以同樣的模式復發。若持續一個月以上,就會確診為「慢性蕁麻疹」。

發炎,先冰敷

雖然溼疹及紅疹發生於表皮;蕁麻疹發生於真皮—兩者發作的部位不一,但其實都是屬於「發炎」的狀態。發炎是免疫細胞為了自我防衛而釋放出細胞因子等化學傳導物質,導致皮膚出現熱、紅、腫、痛等的症狀。

若遇發炎,處理的基本方式是「先冰敷」。沒有任何一種發炎會因冰敷而惡化;也沒有任何一種發炎會因為熱敷而好轉。溼疹、紅疹、蕁麻疹都會伴隨著搔癢,令人忍不住想一直抓,但只要你動手抓了,症狀一定會惡化。而且還會愈抓愈癢,最後落入惡性循環。

冰敷對於減輕搔癢也很有效。溫度下降能抑制所有的酵素反應,使搔癢的原因物質活動趨緩,並提高人體搔癢的門檻(會較不容易感覺癢),如此一來,就不會一直想去抓了。

話雖如此,但若你冰敷過頭,皮膚也有可能會因而凍傷。所以記得要用毛巾將冷卻劑包起來再使用。只要抵在患部上忍耐一會兒,搔癢感很快就會消退。

※本文作者為菊池新,原文授權自《還給自己美肌膚,簡單小保養,能做到》,方言文化出版。

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