根據科學研究,許多人的憂鬱情緒大多都來自於「快樂營養素」-血清素的不足,血清素可以調節負面情緒,帶來更正向的能量。

小心節食會造成情緒老化!

其實不論是從哪方面來看,不吃東西或節食都是對身體非常不好的行為。情緒的老化會從「額葉」開始,而會造成額葉老化的原因有幾種:

1.  額葉缺乏活動

有健康的額葉,才能妥善控制情緒,所以平時就要多多訓練額葉活動,刺激情緒,才能增加額葉的血流量。人的身體並不會因為太常使用而耗損嚴重,反而必須要常常活動才能維持運作,所以若是想活絡額葉時,要針對「思考、慾望、情緒、個性、理性」等各種面向給予刺激,才能有效刺激額葉活動。

2. 血清素減少

血清素可以調節其他神經傳導物質,例如多巴胺、腎上腺素等資訊傳遞,能夠幫助大腦穩定情緒。

而血清素減少,會引起的其中一種症狀就是憂鬱症。與所有的營養素一樣,血清素也會隨著年齡增長而減少,這也是為什麼高齡者容易罹患憂鬱症。雖然血清素減少不一定會使人憂鬱,但也會讓額葉功能變差,讓人覺得意興闌珊或焦躁不安。

3. 動脈硬化

血管就像皮膚一樣,雖然每個人老化的速度不同,但總有一天,血管會變的像舊輪胎一樣硬梆梆,這時候膽固醇如果沉積在這些變硬的血管裡,不但會使血液循環變差、產生動脈硬化症狀,甚至會導致腦功能下降,額葉也相對受到影響,常會有情緒失控的狀況發生。

血清素的補充不可少!

製造血清素的原料是「色胺酸」,這是一種人體無法自行合成的元素,必須從飲食中獲得。但是大部分的長者都會因為年齡的增長而降低食量,這樣反而會導致色胺酸攝取不足,血清素降低。

色胺酸主要可以從豆腐、納豆、味噌等大豆製品,或是乳製品、雞蛋、堅果及芝麻,這些高蛋白質的食物中輕鬆取得。一般的肉及魚類雖然含有豐富的蛋白質,但動物性蛋白質中的色胺酸不容易通過腦中血管,建議不要過度補充,否則可能會造成心血管疾病。

白天吃肉、傍晚吃甜

根據博士提供的的飲食計畫,因肉類的消化及吸收時間以都在上午最佳,因此建議大家可以在早餐、午餐時吃肉,不但攝取充分,也對肝臟的負擔較小。

在傍晚時,應該適量吃點甜食,此時身體會因胰島素的分泌活躍而不易發胖。到了晚上,就應該盡量少吃肉類,並且利用這段時間排除處理體內老舊廢物,同時要注意水分攝取,才可以保持代謝順利。

最後就是喝酒的習慣一定要改變,少量的飲酒可以有效消除壓力、促進新陳代謝,但若是像年輕時那樣過度飲用,可能會導致酒精依賴症,不但會消耗血清素,讓憂鬱更惡化,還可能會增加憾事的發生。

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文/黃玫霖