吃素就能帶來健康嗎?加上這個概念營養才完整

吃素就能帶來健康嗎?加上這個概念營養才完整

無論是因為宗教信仰或是為了健康,還是符合環保主張,近年來全球的素食風潮愈發火紅,吃素的人口愈來愈多。吃素就一定健康嗎?素要怎麼吃才更健康呢?

吃素就能帶來健康嗎?加上這個概念營養才完整
圖片來源:photo-ac

有沒有發現,身邊吃素的人愈來愈多了,光是螢光幕前的演藝名人,如劉德華、王力宏、王菲、張學友等,都為了健康養生或保護生態等原因而選擇吃素;加上坊間四處林立的素食餐廳,一到用餐時間更是人潮湧進、間間客滿,素食似乎已經成為新的飲食風潮。在進入素食世界之前,先解答一般人對素食的疑問。

素食到底有多風行?

根據《世界素食人口報告》指出,世界各國的素食人口持續增加,先看歐美國家,2017 年美國素食人口比2016 年增加了將近5 倍之多;2017 年英國有54 萬純素者, 2016 年相比,年增率達360%,還不包括52 萬名蛋奶素者;德國的素食文化則在近幾年發展得極其神速,甚至有媒體預言該國將是未來引導歐洲素食革命的先驅,除了有超過90 萬純素者,還有約700萬蛋奶素食或蔬食飲食者。

反觀亞洲,印度受宗教與傳統文化的因素,是全球素食者占比最高的國家,全印度有近40% 的人都是素食;以色列素食人口也不少,根據2014年的數據統計,當地800 萬人中就有200 萬人是素食者,堪稱全球第二大素食國。截至2016 年底,台灣的總人口數中也有13%250 萬)的素食者,是全球前三大素食國,且有近6000 家素食友好餐廳,被公認是對素食最友善的國家之一。

吃素一定健康嗎?

無論世界各國人士吃素的目的是什麼,總是有人習慣把「吃素」與「健康」聯想在一起,只是吃素就一定比較健康嗎? 

台北市立聯合醫院忠孝院區營養師洪若樸指出,一般吃素分三種,包括完全不吃任何動物性食品的嚴格素食主義者、可吃蛋奶素者,以及只迴避紅肉的半素食者。「不管是出於什麼樣的因素吃素,可以肯定的是,愈來愈多人選擇素食是基於對健康的要求。但儘管吃素的好處不少,卻不意味著吃素就一定健康。」

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洪若樸從營養師的角度提醒,健康的膳食應該要源於合理的搭配,素食本身提供的蛋白質不夠理想,鐵、鋅、鈣等礦物質成分遠不及動物性食物,且也容易缺乏維生素ADB2

而研究生機飲食30 多年、吃全素超過15 年,有「台灣生機飲食之父」稱號的歐陽英則認為,若能厲行簡單原則,堅持只吃食物的原形,遠離加工食品,且以「全餐概念」來吃素,就能打破一般人對素食的既定印象,「只要懂得吃素,其實也能吃得很健康。」

健康吃素必須有全餐概念?

歐陽英提醒,素食者也必須有葷食者的「全餐概念」,「一天三餐中,要攝取各類食物,包括五穀雜糧類、蔬菜類、海藻類、菇菌類、大豆製品等五大類,並搭配四季盛產的水果等。」食材選擇上建議採原形食物,烹調方法上力求簡單,少油、少鹽、少糖,多用蒸煮燉、少用油炸,才能達到健康吃素的目標。

洪若樸也同意,素食者的營養均衡很重要,除了不能吃的雞鴨肉魚之外,若是嚴格的素食者,就需額外攝取可取代的牛奶、奶酪或優酪乳等,「懂得組合食物,才能獲得完整的蛋白質。」另外,若能適量攝取堅果類、且在營養師的建議下服用營養補充品等,就能放心吃素,且達到健康養生的功效。

素食的好處有哪些?

提到吃素的好處, 歐陽英認為吃素可以減少汙染,避開許多潛在的食物風險,例如雞鴨魚豬羊等動物在飼養過程中,可能施打生長激素。更重要的是,素食少了動物性脂肪,可以改變不好的體質,啟動身體自癒力。「此外,吃素的人,生活也會更趨簡單,符合時下環保概念。」

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洪若樸則認為素食能帶給健康上許多幫助,其中包括以下 6 個好處:

1. 減少罹患心血管疾病

素食中較少有對心血管構成威脅的有害物質,可減少心血管疾病的發生機率。近期美國有研究報告證實,有冠狀動脈問題的人,可藉由素食、運動、藥物與降低精神壓力等生活形態的改變,達到健康的目標。 

2. 減少大腸直腸癌的發病率

素食中的大量纖維素,刺激腸道蠕動,縮短食物通過的時間,降低食物中有害物質接觸腸黏膜的機會,也可令排便順暢,使大腸直腸癌的發生機率大幅降低。 

3. 減輕腎臟的負擔 

素食類食材鮮少高蛋白類食物,對於腎功能不全的人,可讓腎臟得到休息。 

4. 可吃到食物的原味 

肉類料理時經常為了去腥而加入大量的調味料,或者會用醃漬、燻烤的方式增加風味,這些烹調方式會使得食物的營養流失,也可能吃進不少有害添加物。素食烹調時通常不用加入過多的調味料,就能吃到食材原本的香甜,可保留更多的食物原味。

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5. 維持正常代謝

素食的豐富維生素是維持身體正常代謝的重要養分,能提高免疫力,增進皮膚及神經系統的健康,維持心血管的正常功能,降低血膽固醇過高的問題。 

6. 熱量攝取較少

素食者的血脂肪含量較低,也因為脂肪攝取較葷食者少,通常鮮少罹患代謝症候群,體重也少超重;因為素食中的大量纖維質具飽足感,可降低其他熱量與脂肪的攝取,維持理想體重。

撰文 / 鍾碧芳

本文授權自今周刊,原文見此

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