以紅茶聞名的南投魚池鄉,如今卻被高經濟效益的檳榔樹,取代了滿山茶樹,成為當地景觀。十年前返鄉的王虹綾,決心種回紅茶,企圖擦亮朝霧茶莊的品牌;而結盟京都的宇治抹茶,正是第一步。

一月十日,台北信義區微風南山開幕,二樓一家以京都宇治市吉祥物「茶茶小王子」為品牌的「Matcha Prince」(茶茶小王子抹茶鋪)茶飲店同步熱鬧開張。這家引進日本百年抹茶,推出結合自家南投魚池鄉紅茶的創意茶飲店,背後操盤的,是承襲三代種茶的朝霧茶莊,在新生代的王虹綾心中,還藏著把魚池紅茶推向國際的熾熱企圖心。

除了新開的台北微風南山店,王虹綾這家結合台日茶葉的茶飲店「Matcha Prince」,今年上半年還將前往中國成都、日本京都展店拓點,一口氣展店三家,就是要把台灣紅茶打進海外市場。

王虹綾的茶飲店內,茶葉都來自自家在魚池的茶園朝霧茶莊。但沒人想得到,十多年前,朝霧茶莊的茶園,如同鄰近山頭一樣種滿了檳榔樹。直到二○○八年,王虹綾和姊姊陸續大學畢業,為了陪伴父母而返鄉回到魚池,當時鄉公所正在復興紅茶,王虹綾回憶,「我們其實一直覺得檳榔很不健康。」極力說服家人,砍掉檳榔樹,種回紅茶。

品質把關  追本溯源更安心

當時,母親萬般不捨地砍掉家中收入來源的檳榔樹,把家中兩大塊各四、五分地的檳榔樹全砍掉。此舉不但讓爺爺時代的朝霧茶莊重現江湖,王虹綾姊妹倆更說服父親王景風「挑麻煩的路走」,同步導入產銷履歷。

「檳榔樹不用花很多心力照顧,但茶就不一樣。」要投入更多心力外,還要挨得住至少前三年沒有產量的日子,且為了要導入產銷履歷,姊妹倆甘心一切歸零,開始跟著父親去農會、茶業改良場上課,學習友善種植、合理用藥,成功成為魚池鄉第一個導入產銷履歷的茶農。

「朝霧茶莊一直都是自產自銷。」王虹綾說,最早在魚池的文武廟樓上開了一家小茶店,除了賣自家茶葉,也泡茶給客人喝。後來,王虹綾想採用不一樣的方式行銷,決定一人到日月潭伊達邵開手搖飲店「TEA 18」。

「大家覺得紅茶很便宜,但我們家紅茶怎麼賣這麼貴?」與市面上手搖飲店相比,一樣的定價、容量只有三分之二,且十年前幾乎沒有消費者認識何謂產銷履歷。王虹綾的想法是,藉由這家店能與消費者面對面溝通,好好解釋清楚朝霧茶莊的茶葉都有產銷履歷,加上採自然農法栽種,所以價格較高。

相較一般茶農,朝霧茶莊在產地認證下了特別多工夫。魚池鄉推出的產地證明標章,自二○一一年起,全鄉核發近三十萬張標章貼紙,超過五分之一都是朝霧茶莊申請、使用。除了每年要通過鄉公所對產地、製茶環境的評鑑外,一張三元的貼紙成本也要自己承擔,不少小農因而卻步;但是朝霧茶莊相信產地標章能讓消費者安心,建立品牌價值。

現在朝霧茶莊產地面積約四公頃,包括自有地和承租地,八成是種植台茶十八號,兩成則種阿薩姆紅茶。負責茶園農務的王景風會把施肥、施藥等狀況記錄在工作簿上,再由女兒打成電腦檔案傳送到中興大學,由中興大學來監控,發現有問題就會到茶園輔導。

行銷海外  讓台灣茶飄香國際

一六年,朝霧紅茶公司正式設立,負責手搖飲業務。「我們一路都是緩慢成長,從沒有爆發成長過,但相信今年會有改變。」去年,王虹綾與做日本品牌授權的學長、諾亞國際發展總經理徐慶光,在一次談天中促成合作。

當時,徐慶光正在申請京都宇治吉祥物品牌授權,要以此開設茶飲店,他原本就知道王虹綾一家投入種茶多年,兩人決定結合日本抹茶與魚池紅茶,一起行銷海外。

諾亞國際發展授權經理陳世炫說,原本公司就在做日本品牌授權,如熊本熊、和牛等商品,這次希望再藉由京都宇治吉祥物打造知名度。而手搖飲門市的紅茶,皆採用朝霧的台茶十八號「紅玉」,菜單上的紅茶產品都以紅玉命名,就是為了體現台灣特有的「台茶十八號」茶香。王景風認為,透過和日本抹茶合作能建立區隔性,期許藉由手搖飲門市往外拓點,提升茶葉的銷售量。

魚池鄉農會總幹事王威文表示,朝霧茶莊是很早崛起的品牌,並希望藉由與日本品牌合作創造新商機。而當年輕一代能夠透過種茶賺到錢,就會吸引更多青年返鄉,帶進不同的行銷方式。確實,近年來有愈來愈多青年返鄉加入種茶行列,王虹綾說,自己跟許多青農常常聚在一起討論怎麼把魚池紅茶賣到國際,「我們有魚池青農的群組,不時會把意見、想法丟進來討論。」

王威文說,目前魚池鄉有三百多戶茶農,具備產銷履歷的僅十多戶,但另外有五十多戶是有機戶。產銷履歷不普及的主要原因,是多數茶農透過盤商銷售到終端通路,但導入產銷履歷可以溯源後,通路可能會跳過盤商直接向茶農訂貨,影響茶農習慣的銷售模式,因此茶農導入意願不高。

朝霧茶莊十年如一日的堅持,終於等到能把自家紅茶行銷海外的契機,證明即使是規模不大的小農,也有機會讓台灣茶在國際發光。

圖片來源:經《今周刊》授權使用,未經許可不得任意轉載。

* 撰文/勵心如  內文圖/吳東岳攝影,本文授權自今周刊,原文見此

封面圖 /  Heho 編輯部

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