經常聽到的 Single Malt、單一麥芽,到底代表甚麼?可以從字面去解?又是甚麼原因令人趨之若騖?

最近大家都會避免出外,但對於愛酒之人而言也絕不影響品酒的興致,而說到最適合深宵時分、獨個兒在家去品嚐,可能就是有著深層而複雜韻味的威士忌。至於入門的朋友,挑選威士忌時除了是友情推薦,該如何選擇適合自己口味的呢?

選擇適合的酒是味蕾的事兒,但說到口味,威士忌可以有很多的喜好與分別,例如以木桶來分,產區、以至是酒廠風格也可,但基本的就有「Single」與「Blended」之別。

「單一/Single」指的,並非只用一種原料或原料品種,而是指同一間酒廠出產的。另一種的「調和式/Blended」則要注意,「Blended Malt」與「Blended」又有分別,前者是指用上不同酒廠的麥芽威士忌調和在一起,而後者則是混合了麥芽威士忌及穀物威士忌的出品。

為何常聽到的都是 Single Malt?因為最初的威士忌大多都是用麥芽來釀造的,而且酒廠風格往往都是引人入勝之處,所以同一酒廠出產的/沒有混釀其他出品的,就更具特色。但當然,威士忌向來都是關乎於口味的,所以它們都沒有高低之分。

至於生產上,兩者都有著不同的蒸餾方式,Single Malt 用的是壺式蒸餾器,有著長長的壺頸可以吸附雜質;而 Blended 混合了的穀物威士忌,所採用的是連續式蒸餾器,適合大量生產。至於 Blended 有一把兩面刃,就是由於大量生產、調和了不同的威士忌,所以可以量產出味道比較一致的產品,但相對地,就沒有 Single Malt 往往令人驚豔的風味。

*撰文 / 何國龍,文章授權轉載自《香港01》,原文刊於「形而」。

/  Heho 編輯部

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