玩新竹,一場親近自然生態,卻一點也不無聊的旅程,從火車站周邊開始。市區裡的動物園小而美,一旁還有湖畔日式老屋飄出茶香、料理香;往山邊走,療癒系多肉植物討喜得讓心融化;朝海邊去,天空上演著魔幻時刻,溼地裡注意有螃蟹出沒,正悄悄探頭放風。

圖片來源:新竹市立動物園facebook

動物園沒籠子 ,與人更親近

閒適的午後,客廳一方百無聊賴,忽地被遠方一聲獅吼劃破寧靜;幾公里外的教室裡,老師在講台上講得口沫橫飛,動物此起彼落的叫聲,成為學生最熟悉的隨堂樂。仔細搜尋,尋常家屋並非隱身深山林間,學校也沒有坐落叢林山陵,循著這些天生本能所發出的叫鬧聲找線索,這些數十年前才有的場景,源頭皆傳自新竹市區內的動物園裡。

去年底因重新開幕而掀起一波討論話題的動物園,成立至今八十多年間,從兒童遊園地裡的小型動物區,到正式成為獨立動物園,歷經不少轉型與改變。踩著顛簸的步伐撐到現在,它成為台灣現存歷史最久、面積最小、動物最少的動物園。

現存八十四年的原址,總面積二.七公頃,只有木柵動物園的六十分之一大。園內飼養四十多種、兩百多隻動物安居,有了幾項台灣之最加持,加上地處市區、交通便利,從新竹後火車站步行僅需十分鐘即抵,本尊規格雖迷你,仍吸引許多遊客朝聖,想親眼一探究竟。

可愛的河馬樂樂,是許多遊客入園指名拍照的動物。

用建築設計保持安全距離,遊客能清楚看見討喜的馬來熊。

拆掉獸籠 把空間還給動物

回頭翻閱舊歷史,創園期間上演的幾段有趣插曲,歷歷為小動物園增添聲色。旅日華僑何國華先生,先著手自日本引進小牡熊捐贈,在當時意外帶動一股民眾「捐動物」的熱潮,小小園區愈趨熱鬧,後來更成為全台第一座有北極熊的動物園。

民國五、六十年台灣經濟好轉,到動物園變成一件很正式的事情,大人必須穿著西裝、打扮漂亮才出門,小孩子得要成績優異才能爭取入園一遊。前動物園園長楊家民說:「以前能來動物園玩是很不得了的事,這座動物園與在地居民感情連結很深。」現今看來難以想像的事,有新竹人豐厚的在地情感撐腰,成為促成翻修大事的要件。

 猴島上的猴子,在沒有柵欄的空間裡自由來去。

毛茸茸的浣熊帶著無辜的表情,總能吸引小孩子的目光。

 

撰文/蔡佳玲、攝影/唐紹航、圖片提供/新竹市政府

※ 本文授權自今周刊,原文見此

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