柔軟度不僅可以防止身體提早老化、減少受傷的機會,還能讓你順利從事各種活動並提高精力。 
  
美國生理學的期刊上有一項研究顯示,如果你坐在地板上往前伸直,卻不能碰到腳趾頭,這可能代表你的動脈已經變得僵硬,心臟病或中風發生的機率提高。研究顯示,病人的柔軟度與血壓、有氧運動與其他心臟健康的測量相關。 
日本立命館大學運動生理醫學博士家光素行教授也指出,身體僵硬是血管僵硬的證據,而日本家庭醫學節目「主治医が見つかる診療所(暫譯:能找到主治醫的診所)」隨機找來了600名路人進行站姿體前彎柔軟度測試,接著再替他們測量血管年齡,結果發現平均49歲的600人當中,柔軟度較差的人,血管年齡至少比實際年齡老了5歲以上。 
因此,柔軟度已經成為動脈是否硬化的指標,而研究者也建議,像是瑜珈這類的運動能幫助改善柔軟度與心臟健康。如果你發現自己無法碰到腳趾頭的話,你可以試試以下5種瑜珈姿勢! 


1. 前彎伸展


雙腳打開與臀部同寬,往前彎時吐氣,臀部帶動身體向前而不是下背部。將手包住另一邊的手肘,脖子放鬆。將體重均勻分散到腿部,用股四頭肌拉直雙腳。這個動作可以幫助腿筋放鬆,伸展時也能放鬆下背部,帶動核心肌群,保持這動作10次深呼吸。
2. 金字塔式
當金字塔式做對時,它可以伸展腿筋、幫助骨盆回到原先的位置。一隻腳往後踏45~60公分,腳趾頭稍微往外,兩腳伸直,由臀部帶動向前彎曲。在背部不彎曲的前提之下,盡量將雙手放在你的前腳的下方。
為了要讓骨盆的位置正確,將臀部往前收,用股四頭肌的力量讓雙腳打直,保持雙腳伸直,伸展腿筋。每一邊都維持5個呼吸的長度。
3. 膝跪弓箭步
緊繃的髖屈肌會讓骨盆位置不正,讓你無法前彎。膝跪弓箭步能夠順利放鬆姿勢,先做出基本的弓箭步,後腳的膝蓋彎曲。將雙手放在前腳的大腿上,吐氣時讓骨盆下沉,維持前腳彎曲成90度,臀部盡量下沉以放鬆髖屈肌。每邊各維持5個深呼吸的長度。 注意前腳的位置是腳踩在膝蓋下方,避免膝關節承受過多壓力,這個動作可以延展到前腿後側的肌肉和後腿前側的肌肉。
4. 深蹲
下半身的肌肉是人體第二個心臟。你的血壓在你的心臟把血用力地擠出去那一瞬間是最大的,等到要開始回流時,已經減弱很多。由其是你的腿部,離心臟最遠,又位在身體最低的位置。腿部肌肉的收縮可以幫助你的血液循環順暢,減少液體留滯在下肢寸步難行的狀況。你會變得比較有活力,也比較不容易感到累,且鍛鍊大腿內側的「內轉肌」,可提拉臀部線條、提高爆發力和心臟機能。
動作的話就是雙腳站直,伸出雙手與肩同高,當你往後坐時吐氣,盡可能的往下坐,腳跟不可抬起,維持3次的深呼吸之後,重複做3次。
5. 嬰兒式

這個姿勢是用於伸展下背部,幫助前傾的骨盆回到原本的位置。藉由跪下來的姿勢,吐氣時往前伸直手臂,將臀部往後壓向腳跟。將你的前額放在地板上,維持5次深呼吸。

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