近幾年來,酵素(enzyme)這個名詞時常出現在各大媒體,似乎在一夕之間變成最夯的明星寵兒,被大眾廣泛討論著,但是,我們真的瞭解「酵素」嗎?

其實,多數人還是對酵素都是一知半解,而商家為了產品販賣,打出了各種「吃酵素可以治病、排毒、減肥」和「吃酵素補酵素」等說法,使得「酵素」儼然成為近乎仙丹的代名詞。

酵素」是什麼?
酵素又稱為「酶」,是由蛋白質所構成,維持身體正常功能、消化食物、修復組織所必須。酵素在人體內是擔任催化的功能和角色,如果人體缺乏酵素,體內所有的活動都將停止。也就是說,就算有足量的維生素、礦物質、水分及蛋白質,如果沒有酵素,仍無法維持生命。人體本身能由胰臟、肝臟細胞來合成酵素,但也能從食物中獲取,在生鮮的蔬果及各種蔬菜類中都富含酵素。

人需要額外補充酵素嗎?
那麼,人們需要另外補充酵素嗎?營養師高繪雯表示,健康、營養充足的人體,其實已經具備足夠的酵素,並不需要額外補充酵素,「但如果長者、小朋友的胃口或是消化不好,小朋友的成長慢於同年齡的兒童,也可以考慮服用一些酵素。」

「其實,我們也不一定要使用酵素粉,也可以食用新鮮水果,」高繪雯建議。

我應該選擇水果還是水果酵素?
輔仁大學營養科學系博士吳文勉則表示,蔬菜水果酵素其實就是一種對於蔬菜、水果的加工過程。吃水果酵素的時候,就是在吃一個含菌的食品,「舉例來說,水果跟水果酵素的關係就有點像是牛奶跟優格的關係,我可以喝牛奶就好了,為什麼要吃優格呢?因為裡面含的菌幫忙,把大分子分解成小分子。」

吳文勉也同意,健康、營養充足的人,原則上是不需額外服用酵素,「其實,選擇水果酵素還是水果,有失也有得,像是選擇水果,你就沒有補充到益生菌;選擇水果酵素,你就失去了水果原先的維生素。」

不同的酵素有差別嗎?
那麼,現在市面上那麼多種類多酵素,像是鳳梨酵素、蘋果酵素等等,我們應該怎麼選擇適合自己的水果酵素呢?吳文勉表示,各種水果酵素來自不同的水果、不同的微生物組成,確實會有些許不同。有研究便指出,鳳梨酵素分解蛋白質的能力比較強,可以消炎。

高繪雯則表示,雖然各種水果酵素有些許差異,但是整體來說功效是相同的,大家也可以選擇綜合水果酵素,就不會擔心顧此失彼的問題。

誰不適合用酵素?
吳文勉建議,免疫力不好的人、血糖高的人、腎臟病的人不建議食用酵素,「因為菌種殘留、添加糖、各種離子濃度過高,食用酵素反而可能有傷害。」

文/林以璿 圖/許嘉真

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