為什麼我們以超過時速六公里的速度移動時會無意識地切換成跑步呢?我們先以身體能量消耗的角度來思考這個問題,一起來看看在不同速度的情況下,走路或跑步的能量消耗量。

跑起來是有意義

圖1‐2是一九三八年義大利生理學家魯道夫.馬加利亞(Rodolfo Margaria)博士所提出的知名數據。以每運動一小時的能量消耗量來看,走路的情況在時速五公里之前,消耗量會根據速度穩定地上升,不過在超過之後,能量消耗量就會急速增加。

另一方面,如果是跑步的情況,其能量消耗量則是會根據速度以一定比例逐漸增加。當達到時速八公里時,跑步的能量消耗量會與走路相等,而在速度更快的情況下,則是速度愈快,跑步的能量消耗效率愈好。有趣的是,在速度與能量消耗量的關係中,走路呈現的為二次曲線,而跑步則是直線關係。

人類開始跑起來的速度為時速六~七公里,而若是走路的話,在接近這個速度時,能量消耗量就會隨速度變化而急速增加,若再繼續下去,一旦達到時速八公里以上時,走路就有可能會變成過於劇烈的運動。

接著,來比較看看移動距離每公里的能量消耗量。請看圖1‐3,在時速三~五公里的一般走路情況下,每公斤體重的能量消耗量為零點五~零點六千卡,然而,從時速六~七公里左右開始,能量消耗量就會急遽增加。

另一方面,如果是跑步的話,移動距離每公里的能量消耗量為每公斤體重一千卡左右,且不會隨著速度而改變。也就是說,以體重六十公斤的人為例,不論他跑得快還是慢,每跑一公里會消耗六十千卡的能量。利用這個推估法,可以很輕鬆地算出跑者的能量消耗量,可說是非常方便。

雖然實際上我們並不能以時速八公里的速度走路,不過先假設我們可以的話,根據推測結果,花費同樣的能量消耗量但改為跑步的話,甚至能以高達時速十七公里跑步。從這個事實來看,人類之所以在需要快速移動的場合時會自然地切換成跑步,就是因為隨著速度上升,跑步會比走路的能量使用效率更好

超慢跑比走路更輕鬆而且更能消耗能量

那麼相反地,若以一般走路的速度來跑步的話,會是什麼情形呢?我們試著測量了慢速跑步與走路的能量消耗量。

將所計算到的慢速跑步時移動距離每公里的能量消耗量,與圖1‐3的數據進行比較後,結果呈現在圖1‐5。我們可以看出,即使是慢速跑步,移動一公里時每公斤體重所消耗的能量約為一千卡。也就是說,即使是用平常步行的緩慢速度,只要刻意地用跑步方式跑起來,就會擁有和快速跑步完全一樣的能量效率

慢速跑步是一種速度與吃力感都與走路一樣,但卻能消耗一點八倍~兩倍能量的運動,這是很重要的一點。這種以步行速度所進行的慢速跑步,筆者取名為「超慢跑」運動。這個超慢跑運動,是一條能讓您鍛鍊出跑完全程馬拉松或達成SUB‐3目標的體力、還能輕鬆瘦身的捷徑。

※本文作者為田中宏曉,原文授權自《最強超慢跑法》,晨星出版社。

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