動不動就打噴嚏、流鼻水?用 4 原則管理過敏最有效!

動不動就打噴嚏、流鼻水?用 4 原則管理過敏最有效!

在傳統過敏照護中,目的都是想要舒緩症狀,並顯著降低復發的風險;如果過敏真的復發,我們便希望減低它的嚴重程度和頻率。為了達到這些期望,我們有四個「管理」過敏的原則要遵循——

動不動就打噴嚏、流鼻水?用 4 原則管理過敏最有效!
圖片來源:Freepik

遵守四原則,舒緩不適最快速

1. 避免觸發因素:

例如,不要吃已知道會引發過敏反應的食物;不要到毒漆藤蓬勃生長的地方去冒險;找不會過敏的人幫忙除草和清理葉子。

2. 環境/行為的改變:

例如,移除地下室的潮濕地毯;在戶外時戴大墨鏡;打開窗戶、使用空調,或採用其他方法改善室內通風。

3. 藥物治療:

例如,用藥物來舒緩症狀;用噴霧器/吸入器來幫助氣喘患者呼吸;採用更新的治療法,像是在嚴重氣喘和慢性蕁麻疹的情況下,使用生物製劑 [1]。

4. 免疫治療:

例如,提供注射、藥錠或藥劑用來治療特異過敏原的問題。

終極目標是「預防」——

我們所追求的是完全預防過敏疾病的發展,而不只是修復。這或許看似不可能,不過從某種意義上來說,我們會試圖勝過自己的身體。今日不斷變化的整個環境會用新食物、新化學物品和藥品之相互影響;以及空氣和水的成分變化來對我們造成衝擊,然而我們最終似乎有自信能在這種狀況下,真的限縮某些特殊的過敏疾病。

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過敏是可以預防的嗎?

現在還不行,但是或許在不遠的未來,有限制的預防是很有希望的。之所以是「有限制」,是因為對某些患者、狀況,和生命階段而言,預防是不可能的(至少我們還沒弄清楚),再加上免疫系統難以理解的程度可說是令人抓狂。

「有希望」是因為人們學得愈多,就能看到愈多受控制的改變,如何削減許多呼吸、食物、藥物和皮膚過敏的發展。

在提到過敏時,我們對於使用「治癒」一詞總感到猶豫。

「治癒」是種誤導,而且通常暗示著問題不會再發生,然而這根本無法保證。如果你有過敏性體質,或許有某種過敏可能會永遠消失,但你也或許會發展出其他類型的過敏。治癒暗示著患者不再承受任何疾病的風險,但是就如我們從癌症等疾病所知的一樣,即使消滅了體內的所有徵兆和症狀,也不保證疾病不會復發。

我們或許可以在一名患者身上嘗試一種方案,讓他的病況消失好幾年。例如廣泛利用疫苗來預防水痘,這就成功地大幅降低你受水痘或水痘病毒影響的機率。然而,將近三分之一的美國人人生中的某個時候依然會罹患帶狀皰疹;美國每年都新增約一百萬個病例。一旦你從水痘中復原,你就可能會產生帶狀皰疹,而且風險隨著年紀增加。於是,隨著年紀增長,我將無法準確地說你的水痘是否已經治癒,原因很簡單,因為水痘病毒有時會再以不同的樣貌(如帶狀皰疹)出現。

對抗過敏,第一步要先進行「避免策略」

最近的指南報告指出,對於某些食物的過敏,像是牛奶、蛋、小麥和大豆等,比較有可能在兒童時期解決,而花生、堅果、蝦蟹貝類等,則通常過了成年時期都還無解。我們還沒確定真正的原因是什麼,也不能說我們已做了什麼來治療,因為事實上根本無法做什麼。對於兒童和成人的食物過敏,你唯一能成功控制的策略就只有「避免」。我努力教育我的患者遠離罪魁禍首,還有如何減少意外曝露在過敏原下的機會。

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然而,還有其他過敏症的策略不只是要避免。我之前提到的研究顯示,以色列的兒童對花生的過敏率低於居住在英國的兒童(這些兒童在遺傳背景、社會階層以及曝露的過敏原上都十分相似)。

還有一個由美國國家衛生研究院(National Institutes of Health)資助的重要研究「早期瞭解花生過敏」,發現在幼時即食用花生,對持續減少花生過敏反應有顯著的影響,即使在兒童早期就停止食用花生,也一樣會繼續影響。

先不論這類觀察報告是否可以引導我們搶先過敏狀況或其他症狀一步,讓我們的人生相對來說不會出現原本可能出現的一個或更多過敏狀況。至今關於過敏的一切其實並非全然已知,在這類案例裡,我們仍然無法用「治癒」這個詞。也許我會說我患者的症狀已經解決了。畢竟這不僅僅是語義上的不同,這是承認一個不可預期的事情可能會發生。

[1] 譯註:Biologics,科學家利用生物科技所設計出的藥劑,非一般傳統藥物以化學程序加工化學原料而成,生物製劑可以抑制免疫系統、減輕發炎作用,不過抑制免疫系統會稍微降低身體對抗感染的能力。

※本文作者為克里福德.W.巴塞特 Clifford W. Bassett ,原文授權自《對症抗敏 自療解方全書:64種過敏原侵害,完全阻斷!免疫學醫師教你打造保護網,預防與緩解腫痛癢以及可怕疾病》,方言文化出版。

動不動就打噴嚏、流鼻水?用 4 原則管理過敏最有效!

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