越來越多年輕人,因夏日出門未戴太陽眼鏡,成了白內障的高危險群。除了出門做好抗UV措施,專家教你從飲食下手,吃出健康的眼睛。

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夏天過後,我眼睛就看不清楚了。」一名三十多歲女財會人員,這樣告訴三軍總醫院眼科部主任呂大文,檢查後發現是白內障。

以往認為白內障是老人疾病,但現在眼科門診中,越來越多年輕患者。據健保署統計,五十五歲以下需要開刀的白內障患者,近五年來,人數約增加了三成。

「一個夏天過後,一下子水晶體就熟了。」呂大文分析,現代人用眼過度,高度近視患者比比皆是,也容易成為白內障的高危險群。這類患者本身的水晶體中心已經開始變硬,但病人不知道,暴露在強烈的紫外線下,中心的「核」成形影響到視力,患者才開始有感。 

白內障在醫學上的定義為,水晶體因各種原因,造成可溶性蛋白質變成不可溶性蛋白質而出現混濁現象,導致視力模糊,老化與糖尿病是常見的原因。

近視度數突加深  要有警覺

台北市立聯合醫院中興院區醫務長、眼科醫師蔡景耀說,水晶體就像一面玻璃,當玻璃透光無瑕時,影像就很清晰;但不透光時,影像就不清楚了。

蔡景耀指出,人類水晶體功能是吸收光線進入眼睛內成像,要透過眼睛看東西,不可能不接觸光源。但夏天紫外線強,吸收太多會慢慢形成白內障,一般人不會急性產生,通常需要十年以上的累積。

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一般人要如何分辨是否有白內障?蔡景耀說,許多患者是因為看不清楚電視或報章雜誌、夜間開車會怕,以及到眼科或眼鏡行檢查發現近視度數加深。但基本上,一般人念高中以後,近視度數多半不會再加深,成年人近視度數突然加深,多半是白內障導致。年輕族群則因高度近視,眼睛本就脆弱,若加上過度用眼或常暴露在紫外線下,也會造成白內障。 

由於紫外線是白內障的元凶,呂大文指出,有不少人嫌麻煩或覺得不好看,而不戴太陽眼鏡。但目前醫界皆有共識,配戴太陽眼鏡防止過多的紫外線入侵,是保護眼睛最有效的辦法。另一方面,戒菸與均衡飲食,也可防止白內障惡化;其他如點眼藥水等方式,尚未證實能有效預防或治療白內障。

其實,藉由日常飲食也能維護眼睛的健康。台大醫院竹東分院營養科主任劉巧雲表示,護眼七大營養素包括:β—胡蘿蔔素、維生素ACE、葉黃素、魚油、蝦紅素及花青素;建議民眾可多吃菠菜、芥藍、地瓜葉、地瓜、南瓜、蛋黃、木瓜、鳳梨、玉米、枸杞、茄子、草莓、蘋果、綠花椰菜等食物。外食族煮一鍋加入五顏六色蔬果的羅宋湯或咖哩飯,把上述愛吃的食材放進去,就是養眼餐。

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目前公認有效的治療方法,只有手術一途。決定要手術的患者,面臨第一個問題就是,「我需不需要自費使用人工水晶體?」蔡景耀建議,由於人工水晶體的價格與功能不同,雖然近十年來,人工水晶體進步神速,但終究「人工沒有天然的好」,各有優缺點。病人最好在術前與醫師做好充分溝通,並達成共識。

蔡景耀進一步分析,天然的水晶體焦距能夠調節自如,但人工的就沒那麼靈活,如果人體的水晶體調焦能力是零到一百分,人工水晶體則是七十到八十分;號稱多焦的人工水晶體,雖然可以轉換零到幾百度之間的焦距,但速度比天然的慢,像是秒針一格格地轉換。

究竟要如何選擇?蔡景耀說,患者得先想想自己生活哪方面的需求最大,例如常要近距離看電腦或看書,或想要看遠、看得清楚,也有患者想要繼續擁有戴眼鏡的氣質形象,這些都是評估的重要指標。

九成術後免住院  需多休養 

他強調,若事前沒有充分溝通,患者手術後會覺得「怎麼品質沒有想像中的好?」「怎麼看近(遠)可以,看遠(近)不行?」多數患者期待像換角膜效果一樣,睜開眼後就一片清晰,但這是完全不一樣的事情。

最後,蔡景耀提醒,雖然白內障普遍被認為是小手術,九成患者不用住院,隔天就能正常生活,但仍有人會有併發症。民眾在手術後兩周,還是需要多休養,千萬不要太忙而過度用眼。

撰文 / 林思宇

本文授權自今周刊,原文見此

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