腸道是人體非常重要的消化器官,但除了消化的功能之外,其實腸道還有「第二個大腦」的稱號,因為在腸胃道裡有數百萬的神經元,而科學家也證實,腸道裡的微生物對我們的身心健康,都有重要的影響。

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如果腸道是一支軍隊,益生菌就是補給兵!

益生菌最重要的功能救是透過附著、種植,讓好菌繁衍,進而改變腸道菌叢生態、調整體質,如果我們沒有適當的補充好菌,腸道壞菌便會滋生許多病原體,成為疾病根源,嚴重可能會導致肥胖、心血管疾病、糖尿病等疾病。

挑對補給兵,才能百戰百勝

雖然好菌繁衍可以抵抗壞菌入侵,但若是挑錯了補給兵,可能會導致腸道好菌互相排斥,因此在挑選益生菌時一定要特別注意以下幾個原則:

1. 菌種數以 3~5 種最佳

市面上有許多益生菌會標榜菌種多達10種,強調產品的優勢,但其實菌種過於多元,進到腸道內可能會造成益生菌相互排斥,反而達不到原有的效果。

2. 優先挑選亞洲國家(台灣、日本)所研發的益生菌

每個地區的飲食與生活習慣不同,所形成的菌叢也不一樣,所以國外的菌種其實不一定適合亞洲人使用,建議在挑選時能夠以亞洲國家研發的益生菌品牌為優先,比較貼近身體的體質和需求。

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3. 避免添加香料、甜味劑的益生菌

近幾年來,媽媽買益生菌給小朋友調整體質已經逐漸成為趨勢,有許多廠商為了讓小朋友更好入口,都會在益生菌內添加香料或甜味劑,像是果汁粉、香精、木寡糖、砂糖等,這些多餘的調味劑都會讓小朋友不小心吃進的多餘的食品添加物,甚至攝取過多的糖份。

4. 使用「包埋技術」的益生菌較能抵擋胃酸破壞

許多人都很關心,究竟益生菌要在什麼時候食用效果最好?一般益生菌都會建議在飯後時候,這是因為益生菌比較怕會被胃酸破壞,若在飯後食用,食物會先稀釋胃酸的濃度,進而提高益生菌的存活。不過現在也有越來越多廠商會使用包埋技術,直接提升益生菌的存活率,所以也能在空腹食用了。

5. 乳酸菌不等於益生菌,千萬別搞混

雖然有90%的益生菌是從乳酸菌而來,但兩者之間還是有非常大的差異!乳酸菌是指「代謝醣類後會產酸的細菌」,而益生菌在1965年被科學家定義為「能促使菌種平衡,增加宿主健康效益之活的微生物」。簡單來說,如果乳酸菌是一支部隊,那益生菌就是部隊裡的領導者。

文/黃玫霖

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