對於冬季時間長的英國而言,能夠溫暖心房的紅茶時間就是生命裡豐沛的幸福時光。英國人從小就養成飲用紅茶的習慣,人生的光景裡有許多享用飲茶時光的時間。

無法考慮沒有紅茶的生活

在英國,一天有 5 次的飲茶時間。令人意外的是,英國人平常是喝以茶包泡的紅茶。無論是早餐時刻 、在學校及職場,或是個人獨享的飲茶時光,都是將茶包放進馬克杯裡,再注入熱水。

在人潮聚集的場所、教會或職場等等,也一定會擺放塞滿茶包的大罐子。為了防止茶香四散,必定會將茶包收在餅乾罐裡。一般超市裡會販賣著大分量的紅茶茶包─有著 240 包入(!?)的大盒裝紅茶包,甚至還有裝在巨大袋子,相當於日本 10kg 米袋的分量,相當驚 人。外,紅茶的種類極為豐富,即便在一般超市也有非常多選擇!而專門店除了必備的紅茶外,現在還流行排毒茶與綠茶茶包。

圖片來源:《經典英式甜點》/ 尖端出版提供。

學校休息時間就要喝紅茶

第一次帶孩子上幼兒園時,到了 11 點的飲茶時 間,便發現老師們開始泡紅茶。雖然孩子們一頭霧水,但也都還是以牛乳展開了休息時間。這就是飲茶時間了吧?雖然到了小學仍是繼續喝牛乳, 但到中學後就改為紅茶了。孩子們會在上午 11 點前往食堂,自己倒杯紅茶、拿片餅乾,和同學們一同享用午前茶,這些在亞洲是完全無法想像的。

雖然想到這會讓讀書的時間減少,但在英國,從幼稚園就開始持續如此重要的飲茶時間,日復一日,似乎也已經成為生活裡不可或缺的一部分了。即使長大了,也會持續維持著,我想英國人的品茶人生就是這麼打造而成的。

圖片來源:《經典英式甜點》/ 尖端出版提供。

職場裡同事們交錯的馬克杯

即使是工作的時候也不會錯過品茶。在英國的職場,同事們會攜帶自己的馬克杯到工作場合, 如果工作時想喝茶,便會出聲詢問周遭同事「要來杯茶嗎?(Would you like a cup of tea?)」, 當然 ,經常會得到「 Y e s !」的答案。收集好馬克杯後,便端去茶水間倒茶。托盤上會並排十幾個馬克杯,他們會記住每個人的杯子和品茶喜好,譬如要加牛乳、加糖、都加、或者都不加,一一倒好茶後再返回桌邊。

對於職場新人,第一件工作便是要正確地記住每個人的馬克杯,以及要裝哪款紅茶。在喝茶後不 久,如果又聽見其他人詢問「要來杯茶嗎?」,周圍的人們就會再次遞出自己的馬克杯。若是自己想喝茶,也會詢問周圍的人是否需要。因此品茶文化就如此不斷地延續。

圖片來源:《經典英式甜點》/ 尖端出版提供。

英國風的款待方式就從紅茶開始

如果前往英國友人家拜訪,朋友在玄關說著 「歡迎光臨」的同時,一定也會詢問「來杯茶好嗎 ?」, 英國風的款待便從此刻開始。在廚房或客廳,當裝著熱紅茶的馬克杯交到手裡時,就可以開始聊天了。沒有什麼特別的款待方式,只要有紅茶就是最好的款待了。

另外,也會在濃郁的紅茶裡加入足量的冰涼牛乳,再搭配餅乾享用。將餅乾在紅茶裡稍微浸泡過再吃,稱為「茶泡餅乾(Biscuit Dunk)」。有許多人喜歡將餅乾放進茶裡加溫,等餅乾變軟後再吃。雖然部分年長者認為,這是「不合規矩」的事情。但具有爭議性的茶泡吃法仍延續至今,或許是茶和餅乾的搭配太過契合了吧!

圖片來源:《經典英式甜點》/ 尖端出版提供。

一天5次的飲茶時間

1. 早餐茶 Breakfast tea

2. 上午11點的午前茶 Elevenses

3. 下午4點的下午茶 Afternoon tea

4. 傍晚6點後的傍晚茶 High tea

5. 晚餐後的晚茶 After Dinner tea

※ 內容授權自《經典英式甜點》,作者為砂古玉緒,尖端出版。

責任編輯 / 彭幸茹

圖 / Heho編輯部

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