微笑的背後是無可救藥的絕望…..「微笑抑鬱」者這樣做才能真正幫助他們

微笑的背後是無可救藥的絕望.....「微笑抑鬱」者這樣做才能真正幫助他們
微笑的背後是無可救藥的絕望.....「微笑抑鬱」者這樣做才能真正幫助他們

我們一起去探望得了抑鬱症的朋友,那是一個很好看的女孩,說話的時候一直在微笑,雖然聲音有點緊張,但看起來非常友善,也沒有那種抑鬱症普遍會有的情緒低落和壓抑感。

在我們都以為她已經有所好轉,為她感到高興的時候,有一個朋友問說:「那你現在有什麼想做的事情嗎?」

女孩笑了笑說:「我只是想死啊。」

我們愣了一下,她接著說:「我現在活著是因為我覺得媽媽為了我的病,犧牲了那麼多,如果我不好好對待自己,太對不起媽媽了。但我真的覺得活著太累了,太沒意思了。我真的想死,我的願望就是可以去死。」

後來她媽媽跟我們說:「醫生說她是『微笑抑鬱』,因為隱藏的太好了,所以直到她已經自殘了 7、8 次之後,我們才發現。」

「你們看到的那個微笑的背後,是認為自己已經無藥可救的絕望。」

 

微笑的背後是無可救藥的絕望.....「微笑抑鬱」者這樣做才能真正幫助他們

什麼是「微笑抑鬱」? 

微笑抑鬱是一種非典型的抑鬱表現形式,他們在別人面前表現的很開心,甚至很有幽默感,但在微笑和樂觀的面具背後,卻充滿了無價值、殘缺和絕望感。就像是很多人在朋友中很愛逗別人開心,但當自己一個人的時候卻常常感到悲傷一樣。

美國精神障礙診斷與統計手冊第五版(DSM-VI)中,抑鬱症的診斷標準包括持續性的心境低落,對所有活動失去興趣、喪失愉悅感、活動減少、體重明顯增加或減輕,失眠或睡眠過多,幾乎每天都感到疲倦或精力不足,反覆想到死亡等等。

DSM-VI 所描述的這種每天很悲觀、很難過、社會功能喪失的人似乎才是我們想像中典型的抑鬱症,但並非所有人的抑鬱表現都是相同的,「微笑抑鬱」者確實有很多抑鬱的症狀,但與典型抑鬱症不同的是,微笑抑鬱者可能看起來有很好的社交能力,他們很友善,甚至是一個團體中「開心果」一樣的存在。

因此,當這些微笑抑鬱者最終選擇以自殺結束自己的痛苦時,家人和朋友往往會非常震驚、難以置信。

一位微笑抑鬱者曾感嘆:「自從學會了微笑,表情和心情就再也沒有關係了。」

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微笑抑鬱究竟有多危險?

抑鬱的情緒和感受並不會因為忽略或是掩飾而消失,事實上,微笑抑鬱者在嘗試用微笑去隱藏、逃避抑鬱的同時,也在「餵養」它,抑鬱的情緒會變得越來越嚴重,也許有一天,它會以更強大、醜陋的面目重現,淹沒所有的希望。

「假笑」其實是非常累和難以維持的,微笑抑鬱者有時會因為自己不能「完美」的隱藏自己的悲傷、不能給他們見到的每個人一張快樂的笑臉而感到強烈的負面體驗,而這些煩躁、疲勞、悲傷和緊張等負面情緒,早晚會找到一個可以宣洩的出口。

此外,我們很難察覺到那些微笑著的、開朗的人,同時也是抑鬱和絕望的。心理治療師 Jack Anderson 在談到微笑抑鬱的危險性時說:「微笑抑鬱者比典型抑鬱者的不確定性高很多,當他們微笑著感謝你的幫助,說自己有所好轉的同時,可能已經在心中決定要自殺了,這才是微笑抑鬱危險的地方。」

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什麼樣的人可能表現出微笑抑鬱?

  • 內向者:他們更容易發現自身抑鬱的問題存在,卻很難去和別人談論自己的情緒。所以常常在別人問「你還好嗎?」的時候,只能回答出「我沒事啊!挺好的!」
  • 完美主義者:他們對自己要求過多,認為自己不能在任何生活領域內失敗,因此也會更容易用微笑和強裝的樂觀來隱藏自身的抑鬱。
  • 幽默者:這些幽默的人已經習慣了在別人面前笑,或是引人發笑,似乎「幽默、樂觀」成了他們的標籤,他們不願意去承認和表達自己的情緒,因為他們認為那是一種軟弱。更讓人難過的是,很多幽默的人被別人認為是「不會難過」的。

就像是那首歌《小丑》裡寫的那樣:「掌聲在歡呼之中響起,眼淚已湧在笑容裡,啟幕時歡樂送到你眼前,落幕時孤獨留給自己。」

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為什麼要把抑鬱藏起來?

研究顯示約 71% 受抑鬱困擾的人試圖隱藏自身病情,原因可能有很多種,但總的來說,微笑抑鬱者的笑容像是一種防禦機制,微笑不再是快樂時的自然流露,而是對內心悲傷的掩飾和否認。

  1. 微笑抑鬱者對自身的問題感到羞恥難以否認的是,人們依然認為有心理問題是很羞恥的一件事,微笑抑鬱者不願讓別人知道自己的抑鬱,尤其是抑鬱被認為是缺乏意志和「脆弱」的象徵,帶有這種偏見的微笑抑鬱者會努力隱藏自身的情況,避免社會和別人的指指點點,維護自己的形象。
  2. 拒絕承認自身抑鬱很多微笑抑鬱者不願意麵對自己的「抑鬱」,而是期待著抑鬱可以自己消失。在這種情況下,他們會拒絕承認抑鬱,甚至用微笑來自我肯定,試圖告訴自己「你看,抑鬱也沒那麼壞,我感覺挺好的啊,我還能笑得出來。」
  3. 不願成為別人的負擔。一些微笑抑鬱者非常害怕麻煩別人,尤其是自己愛的人。他們希望能自己解決問題,不想讓自己成為別人的負擔。「我還好啊,我沒事啊,我不想麻煩你們。」

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「其實可以悲傷的,你是可以悲傷的。」

如果你發現身邊的家人和朋友正身處於微笑抑鬱中,不要強迫他們告訴你他們的情況,這會讓他們更加封閉自己。

試著在他們身邊,讓他們覺得安全。不必誘導他們說出他們心中的想法,而是讓他們知道,當他願意談話的時候,你會願意不加評判地聽。讓他知道你會尊重他的感受,提供一段支持性的關係,並永遠鼓勵他們尋求專業的幫助。

而如果你自己就是一個微笑抑鬱者,希望微笑著抑鬱著的你能明白,消極情緒不會自己消失,隱藏和逃避它不會解決問題,你是可以悲傷的。

當你自己無法解決時,要勇敢的去尋求專業的心理幫助,可能你擔心沒人願意看到那個抑鬱、悲傷的你,可能認為沒人會在意,或者那是種「不好」的表現。

去尋求心理諮詢師的幫助吧,給諮詢師也給自己一個機會,嘗試去表達自己的抑鬱,可能你會發現就算是低落的、悲傷的、難過的你,也可以被尊重、被討論、被關照。

其實是可以悲傷的,你是可以悲傷的。


本文授權轉載自簡單心理,原文:《為什麼他看起來快樂,卻受到抑鬱的困擾?》

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HEHO編輯部整理編輯

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