有「黃金液體」的美稱的橄欖油,是大家熟知的健康油品,因為它是地中海飲食中的主要食材,經研究證實,每週食用不超過1公升的冷壓初榨橄欖油,可以保護大腦,有預防失智的作用。除了這項好處以外,日本營養師青木敦子著作中列出了5大好處喔!

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橄欖油主成分「油酸」的效力

油脂主要成分的脂肪酸當中,分成常溫下為固體的飽和脂肪酸,以及常溫下呈液體的不飽和脂肪酸。不飽和脂肪酸中,包含Omega-3脂肪酸、Omega-6脂肪酸、Omega-9脂肪酸。

在橄欖油裡頭,Omega-9脂肪酸的「油酸」約佔整體脂肪酸的百分之七十五,屬於主要的成分。油酸具有加熱後也不易氧化的特性,此外還能減少壞的膽固醇,使好的膽固醇維持正常運作,並可預防便秘、清澈血液等等,好處不勝枚舉。

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橄欖油帶來的好處

1. 打造健康腸道,預防便秘

油酸不會使導致便秘的壞菌增加,據說還能維持好菌正常運作,而且能促進腸蠕動也是它的特色之一,因此有助於消除便秘。

此外橄欖油在腸道中還能發揮潤滑油的角色,對於改善糞便滑動的加乘效果也十分可期。再加上研究指出,橄欖油內含的葉綠素甚至具有解毒效果,因此有助於打造健康腸道,使人愈變愈美。

2. 抗氧化,改善肌膚問題

眾所皆知,橄欖油具有抑制肌膚老化的美容功效,原因在於橄欖油中綜合了許多類似皮脂的保濕成分。例如內含橄欖油中的維生素E,可防止紫外線傷害上皮組織,還能看出抑制皺紋的效果。此外還含有Hydroxytyrosol,有助於抑制造成肌膚斑點的黑色素生成,更含有β-胡蘿蔔素,具有保持肌膚強健的作用。

3. 培養健康體質

橄欖油內含β-胡蘿蔔素、葉綠素、多酚、維生素D、維生素E、維生素K等,超過三百種的微量成分。可降低壞膽固醇的數值,使好的膽固醇數值維持正常,有助於將身體導向健康狀態。橄欖油在地中海沿岸等地,被視為「常生不老之藥」,從很早以前便一直被人使用。

4. 適合減肥的油脂

橄欖油內含的多酚當中,據說具有刺激交感神經、可促進脂肪燃燒的效果。此外傳聞油酸還能活化脂肪的代謝機能,使中性脂肪不易囤積。而且如能在餐前空腹的狀態下攝取橄欖油,即可刺激滿腹中樞神經,降低食欲,因此減肥效果十分可期。

5. 預防感冒

屬於橄欖油的辣味成分,名為Oleocanthal的多酚,除了具有抗氧化作用,還能看出抗發炎的功效,據悉與感冒藥等藥物中的內含成分布洛芬,具有相同的作用。因此可以靠橄欖油小心預防感冒或流感,讓自己一年到頭都能健康度過。

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如何挑選橄欖油?

所謂的特級冷壓橄欖油,意指第一次單純壓榨橄欖果實所製成的橄欖油。完全不經化學處理,為天然的橄欖榨汁,且酸價規定在百分之0.8以下。

日本會在精製後的橄欖油中,加入初榨橄欖油,以純橄欖油之名於市面上銷售。但若是想要有效改善手腳冰冷的問題,還是建議大家使用「特級冷壓橄欖油」。

橄欖油依果實種類、不同產地,區分成苦味辣味強烈的重口味,與苦味辣味適中的中等口味,還有苦味辣味稍弱的輕口味。大家可以多方嘗試,找出個人偏好的橄欖油。

國際橄欖油協會建議,橄欖油的賞味期限在裝瓶後一年至一年半,但是開封後請大家盡可能在兩個月內使用完畢,而橄欖油的保存方式如下:

  • 避免陽光直射。
  • 避免高溫場所。
  • 存放於陰暗處,不可保存於冷藏庫內。

冬天放在低於五度的環境中,瓶內則會出現白色結晶。這些結晶都是橄欖油的成分,只要溫度升高就會恢復原狀。但是反覆結晶的過程中,將使香氣流失,因此夏天也不能冰在冷藏庫內,請置於陰暗處保存。

※本文作者為青木敦子,原文摘自《除寒溫食補》,幸福文化出版。

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